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Coronavirus en Inde: un système de décontamination et de recyclage des masques N95 en cours d’invention

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Laver et décontaminer les masques N95 sans réduire leurs efficacités, c’est l’objectif que s’est assigné un nombre de chercheurs indiens grâce à un système ingénieux. Ainsi, ces masques, pourront être recyclés et réduis par la même occasion les déchets que constituent les masques jetables.

En effet, le masque N95 constitue lune des barrières les plus efficaces contre le nouveau coronavirus, car il retient 95% des particules qui circulent dans l’air, tout en permettant de respirer. Cette ingénierie est due à son filtre, parcouru par une charge électrostatique, qui attire les particules vers ses filets. L’inconvénient du masque N95 est quelle perd ces charges chaque fois quelle est nettoyée. Cette charge baisse et il ne filtre plus qu’à 70% maximum.

A cet effet, léquipe de l’Institut Tata pour la recherche fondamentale (TIFR), à Bombay, a ainsi trouvé une manière de recharger ce masque. Pour Shankar Ghosh, directeur de cette recherche, il est utilisé une raquette en plastique électrifiée, employée très largement en Asie pour tuer les moustiques.

« Cette raquette est alimentée par une batterie de 4 volts, mais grâce à un petit circuit électronique à l’intérieur, elle déploie un courant de 2 kilovolts dans la raquette. Vous pouvez utiliser ce même circuit bon marché, tirer les fils qui en sortent et les connecter à deux plaques de métal. Après avoir nettoyé votre masque, vous le placez entre ces deux plaques, comme un grille-pain, vous activez le courant et cela va recharger votre masque. »

Grâce à cette technique, les chercheurs ont inventé un modèle de masque équipé dune pile embarquée, pour recharger le filtre de manière continue, le « smart mask », comme ils l’appellent. L’équipe du centre de recherches TIFR est en train d’en déposer le brevet, et prévoit ensuite de le commercialiser. Toutefois, vu que ce masque est électrifié, naura-t-elle pas d’autre impact sur la santé ?

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