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Coronavirus: Un vaccin ciblant Omicron pourrait être approuvé d’ici 4 mois

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L’Agence européenne des médicaments (AEM) pourrait si besoin autoriser dans un délai de trois à quatre mois des vaccins contre le COVID-19 adaptés pour cibler le nouveau variant Omicron du coronavirus SARS-CoV-2, a déclaré mardi la directrice exécutive du régulateur européen, en soulignant que les vaccins existants continueraient de conférer une protection.

Lors d’une audition devant le Parlement européen, Emer Cooke a précisé qu’en l’état actuel des connaissances sur ce variant découvert la semaine dernière en Afrique du Sud, il n’était pas encore possible de déterminer si les laboratoires pharmaceutiques auraient besoin d’adapter leurs vaccins pour qu’ils protègent davantage contre ce variant.

Pour autant, l’AEM se prépare à cette éventualité, a-t-elle souligné en assurant que les vaccins actuellement autorisés continueraient de fournir une protection même en cas de propagation du variant Omicron.

« Même si ce nouveau variant se répand plus largement, les vaccins que nous avons continuerons de conférer une protection », a-t-elle déclaré.

Stéphane Bancel, PDG de Moderna, la biotech américaine qui a développé l’un des vaccins à ARN messager contre le COVID-19, a ravivé les inquiétudes autour de l’évolution de la pandémie en déclarant dans un entretien au Financial Times qu’il était peu probable que les vaccins actuellement disponibles s’avèrent aussi efficaces contre le variant Omicron que contre les précédentes souches du coronavirus SARS-CoV-2.

Selon Dan Staner, vice-président de Moderna, il pourrait s’écouler « six à sept mois » avant que la biotech américaine ne puisse fournir un vaccin spécifique ciblant directement le variant Omicron.
Le porte-parole du gouvernement, au micro d’Europe 1, a aussi insisté : « oui il faut faire le rappel aujourd’hui ». Quand bien même le vaccin serait moins efficace avec le variant Omicron, il a expliqué que la vague actuelle que nous connaissons en France est due au variant Delta avec des vaccins efficaces.

Après le premier cas d’Omicron à la Réunion, d’autres résultats attendus « dans les prochaines heures », selon lui. Le patient positif au variant Omicron identifié à La Réunion a six personnes contact à risque dans son entourage, a-t-il précisé.

La compagnie aérienne britannique a réduit sa perte nette annuelle à 858 millions de livres lors de l’exercice décalé terminé fin septembre, contre près de 1,1 milliard un an plus tôt, d’après un communiqué.

Le transporteur low cost a encore souffert de la pandémie et des restrictions aux déplacements internationaux lors de l’exercice sous revue et dit qu’il est encore « trop tôt pour jauger l’impact que » le nouveau variant de coronavirus « Omicron peut avoir sur les voyages européens ».
Intervenant mardi sur franceinfo, il a cependant précisé qu’un vaccin multivalent ciblant les variants Beta et Delta (avec lesquels le variant Omicron partage un certain nombre de mutations et auquel il pourrait donc être sensible) pourrait « mettre à peu près trois mois à venir ».

Moderna a également lancé des tests pour évaluer l’efficacité de son vaccin actuel, à différents dosages, contre ce nouveau variant.

                                                                                                                                      Louisa-Carla (coll)

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